De zoektocht naar een geschikte gastouder: hoe vraagouders hun keuze maken.

Uit een onderzoek van OudersvanNU kwam naar voren dat het uiterlijk van een oppas doorslaggevend is voor ouders. Dit bleek uit het magazine van OudersvanNU waarbij ruim 1800 ouders en oppassen ondervraagd werden. De criteria van vraagouders die op zoek zijn naar een geschikte gastouder gaan, gelukkig, meestal verder dan alleen het uiterlijk. Maar waar letten vraagouders nu op als ze op zoek zijn naar een geschikte gastouder en via welke (online) weg zoeken zij. De redactie van WijZ! Magazine sprak met twee kritische ouders: Sjoukje Dijkstra, moeder van twee kinderen, journalist, PR- en social media specialist en Dewy de Bie-van Hoogmoed moeder van drie kinderen (zwanger van de vierde) en eigenaresse van een praktijk voor (zwangerschaps)yoga en (baby)massage.

Waarom hebben jullie gekozen voor een gastouder in plaats van een kinderdagverblijf?
Sjoukje: ‘Mijn voornaamste reden was dat mijn zus ook gebruik maakte van een gastouder en daar erg veel aan had. De voordelen boven een kinderdagverblijf vind ik vooral voor de hele kleintjes (vanaf nul jaar oud) dat ze in een rustige, huiselijke omgeving worden opgevangen, met een beperkt aantal kindjes. Verder dat ze dan ook in hun eigen ritme kunnen blijven, qua slaapjes overdag, en dat
ze dus niet mee hoeven in het ritme van een kinderdagverblijf. Bovendien is het financieel op termijn voordeliger. Wanneer je niet afneemt, betaal je niet. Zo simpel is het.’ Dewy: ‘Belangrijk voor mij was
dat er één centrale persoon was voor mijn kindje. Baby’s hechten zich maximaal aan zes personen en ik wilde mijn baby niet blootstellen aan steeds wisselende leidsters in een kinderdagverblijf. Bovendien moesten mijn man en ik, ten tijde van ons eerste kind, al vroeg van huis. En om 7.15 uur brengen is vaak lastig voor de meeste kinderdagverblijven.’

Waar zijn jullie de zoektocht naar een geschikte gastouder gestart?
Dewy: ‘ Voor de geboorte van onze oudste heb ik ons ingeschreven bij een van de grotere gastouderbureaus hier in de regio.
Ik heb bewust naar een grote organisatie gezocht, omdat zij toch vaak meer ervaring hebben en naar mijn idee ook kritischer zijn. Zeker omdat ik voor de eerste keer moeder werd vond ik dit een prettig idee.
De bemiddelingsmedewerker is met mijn wensen aan de slag gegaan. Locatie was voor ons erg belangrijk, evenals tijden en dagen en wat ik belangrijk vond dat ze mijn kind
niet zouden laten huilen.’ Sjoukje: ‘ Ik heb in de eerste instantie online gezocht. Daar kwam ik snel uit bij een middelgroot gastouderbureau, bij wie ik ons toen heb ingeschreven. Via de bemiddeling kwam ik uiteindelijk bij de gewenste gastouder uit.

Hebben jullie online research gedaan naar gastouders die jullie voorgesteld werden?
Sjoukje: ‘Ik ben mijn zoektocht naar een gastouder dan wel online gestart, maar ik heb de voorgestelde gastouders in kwestie niet via Google opgezocht of op een andere manier gescreend. Het voordeel van een gastouderbureau is dat zij dat al voor je hebben gedaan. Dus is het onnodig om zelf ook nog uitgebreid te screenen.
Dewy: Nee, ook ik heb geen online research gedaan. Op internet belanden vaak de hele negatieve verhalen waarbij je je kunt afvragen wat waarheid is en wat niet. Online geeft daardoor niet altijd een goed beeld. Ook ik had hierbij veel vertrouwen in de keuze van de bemiddelingsmedewerker.

Hebben jullie bij meerdere gastouders kennisgemaakt alvorens een keuze een definitieve te maken?
Dewy: ‘Ja, we hebben bij een tweetal gastouders gekeken voordat we een keuze maakten.’ Sjoukje: ‘ Ja, het is tenslotte een belangrijke beslissing. ‘

Hoe hebben jullie je voorbereid op een eerste kennismaking met de gastouder, waar lette je vooral op en heb je bijvoorbeeld voor dit gesprek een checklist gemaakt of
vragen bedacht?

Dewy: ‘Voor het eerste gesprek heb ik wel een lijstje gemaakt met mijn belangrijkste punten. Belangrijk voor mij was vooral het slapen en niet laten huilen. Nabijheid was en is erg belangrijk, dat mijn kindje er gewoon bij was al was hij nog zo klein. Ook eten is een belangrijk thema, in het begin nog niet zo, omdat ik borstvoeding gaf, maar wel als hij vast voedsel zou gaan eten. Ook ik let op mijn gevoel. Hoe komt iemand over, hoe maakt iemand contact met mij als ouder, hoe maakt de gastouder contact met mijn kind. Is het een beetje netjes, écht opgeruimd kan niet met veel kinderen, maar schoon wel en vooral is het veilig. Sjoukje: Ik heb niet echt een lijstje gemaakt. Wel vond ik belangrijk om tijdens de kennismaking te horen hoe de gastouder met rust, reinheid, regelmaat omging. Ook hoe en waar de kinderen konden slapen. Ook vond ik het prettiger wanneer er geen huisdieren (honden en katten) aanwezig zouden zijn. Daarnaast lette ik op de ervaring die de gastouder al had met de opvoeding van haar
eigen drie kinderen.’

Dit artikel stond eerder in WijZ! Magazine vakblad voor Gastouderbranche. Ook WijZ! Magazine ontvangen? Klik hier om lid te worden van KNGO.